« Mérimée à Vézelay : la Naissance du Patrimoine »

Patrimoine et architecture

Olivier Poisson, architecte, historien de l'art, ancien Inspecteur général des Monuments historiques

Prosper Mérimée, l'écrivain terrible et facétieux de Colomba et de Carmen, de La Vénus d'Ille, est le véritable fondateur, en France, des Monuments historiques, ce que l'on appelle aujourd'hui le patrimoine. En 1834, il découvre Vézelay, la superbe basilique romane qui est alors sur le point de s'effondrer. En quelques années, l’écrivain réussira à bâtir une véritable nouvelle administration, capable de prendre en charge les plus beaux édifices de France. À Vézelay, il donnera sa chance à un jeune architecte inconnu, dont le siècle entendra pourtant parler : Eugène Viollet-le-Duc.